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Puente Fitero

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Localidad: Itero del Castillo

El Puente de Itero del Castillo, recientemente restaurado por la Junta de Castilla y L√©on, fue construido en tiempos del rey Alfonso VI, para ayudar a los peregrinos a salvar el caudaloso r√≠o Pisuerga. Fue realizado a principios del siglo XII, en estilo rom√°nico, aunque tuvo modificaciones en √©poca g√≥tica. Presenta un perfil alomado con 11 arcadas u ojos, algunas apuntadas y otras de medio punto, con tajamares triangulares aguas arriba del Pisuerga y cuadrangulares aguas abajo. Este puente, siempre perteneciente a Itero del Castillo, tuvo una gran importancia estrat√©gica, por lo que fue muy disputado en el Medievo, al ser el l√≠mite del condado de Castilla, y que actualmente se perpet√ļa como frontera de las provincias de Burgos y Palencia.

El puente era ya famoso en la Edad Media y aparece repetidamente citado en los itinerarios jacoveos, siendo el m√°s famoso el Codex Calixtinus, libro escrito por A. Picaud en el siglo XII.  Es de los puentes m√°s bellos y largos de todo el Camino de Santiago.

Unos 200 metros antes de llegar al puente, el Camino de Santiago pasaba junto a la iglesia de San Nicolás, antes en ruinas y hoy completamente restaurada; esta iglesia era el templo parroquial de un pueblo, que todavía en el siglo XVI existía junto a ella, llamado Puente Fitero.

De ese despoblado hoy s√≥lo queda parte de su iglesia parroquial, conocido con el nombre de ermita de San Nicol√°s, hoy completamente restaurada por una cofrad√≠a italiana (Confraternit√† di San Giacomo di Compostela in Perugia), que desde hace diez a√Īos, altruistamente, abre sus puertas (de mayo a septiembre) como albergue de peregrinos, conocido como hospital de San Nicol√°s de Puente Fitero. Este es un lugar especialmente acogedor para los peregrinos que deciden descansar en √©l, ya que bajo el maravilloso √°bside medieval podr√°n presenciar el recuperado rito del lavatorio de los pies; en la Edad Media, dentro de la atenci√≥n sanitaria que se le ofrec√≠a al peregrino, cabe destacar el lavatorio de pies, una pr√°ctica higi√©nica y necesaria, as√≠ como cargada de simbolismo cristiano.

Lo que nos ha quedado de este templo de San Nicol√°s de Bari es un peque√Īo edificio de factura protog√≥tica del tercer tercio del siglo XII, compuesto por una bella capilla de b√≥veda de crucer√≠a con arcos apuntados, columnas pareadas en el intrad√≥s del arco que da acceso al √°bside, y alg√ļn capitel con decoraci√≥n de fina talla vegetal. El resto es una sola nave con material p√©treo diverso que denota √©pocas distintas en su construcci√≥n y cerramiento, as√≠ como  arranques de b√≥vedas que nos hacen pensar en un edificio m√°s alto y con una prolongaci√≥n hacia el sur. Se accede al templo por una sencilla puerta de arco apuntado con tres arquivoltas en su intrad√≥s. El alero presenta sencillos canes, as√≠ como restos de un tejaroz para cubrir la entrada principal.

Otros despoblados. Existían otros despoblados en torno a este término municipal de Itero del Castillo, relacionados, a su vez, de alguna manera con el Camino de Santiago. Son los despoblados de San Guate, con su iglesia de San Cucufate, a los pies de la cuesta de Mostelares; Valdemoro con su iglesia de Santa Cruz, cercano al puente; y San Pedro de Hinojosa, ya fuera del propio Camino de Satiago.

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